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探寻如何更好地生活

二十二 #5:“为什么要活得这么累”

以前见到一些健身的朋友非常关注自己的饮食,经常这也不能吃那也不能吃,我心想,人生苦短,为什么要活得这么累呢? 现在的我好像选择了那种“累”的生活方式,有时候还完全不吃饿肚子。但我并不觉得累,反而觉得很快乐很满足。 如果问我想对过去的我说些什么,我会说… 1. 你觉得累是因为那些行为跟你的生活方式不一样,但你的方式不一定是正确的。 你的状态就像 William Irvine 所说的 “enlightened hedonism”:虽然你知道不是所有的快乐都值得追求,但你的目标还是追求享乐,你做事来满足自己的各种渴望:听说了一家好吃的餐馆去吃一顿,听朋友说海边的公园不错周末去一去,某公司出新产品了买来试试,看到别人升职了告诉自己也要加把劲。你认为只要你不断满足了这些欲望,你就会过一个快乐而有意义的一生。这是你的默认模式。 但你没有意识到,默认模式不一定是正确的。 追求幸福快乐没有问题,但追求的方法并不直白。你以为每周都在大山里玩会让你乐此不疲,你以为住豪华公寓会让你享受其中,但回头看你会发现,这些渴望很少带给你长久的快乐。 这些渴望是未经审视的。 自然选择的默认设定想让你不断追求这些渴望。它的终极目的不在于你能否幸福,它只要你把基因传递下去。你很容易被基因所奴役。从对甜食的喜爱,到对名利的追求,都来自于这个道理。 环境是你形成默认模式的另一个原因。你的思维来自于你的家人、朋友、社会、摄取的信息、过往的经验等等。很多都不是你主动选择的。你曾为你每天能早起吃早餐而感到骄傲,直到你意识到早餐并不是一天中最重要的一餐。你本该对这些默认模式保持怀疑。 2. 你觉得累别人却乐在其中,是很好的学习机会。 知道为什么是迈出脚的第一步。当看到朋友为了找可降解的一次性刀叉绕着超市转了几圈,你最好问一问“为什么”,而不是想当然地觉得“没必要”。如果别人说的听起来没道理,不要急着反对,保持开放的心态,多听听别人的观点。 最有效的学习方法还是多读书。读书不是为了让自己变得更厉害,读书是因为有趣。为兴趣而读是爱上读书最好的方法。 3. 你觉得累是因为你还没有养成习惯。 习惯不但不会捆绑你,反而会解放你。养成了健康饮食和运动健身的习惯,你会有更充沛的精力来做自己想做的事情;养成了存钱理财的习惯,你可以更早不为钱而出卖自己的时间;养成了冥想的习惯,你可以把自己从头脑里错综复杂的故事线中解脱出来,更清晰地认识自己和这个世界。 正如撒切尔夫人所言, Watch your thoughts, they become words; watch your words, they become actions; watch your actions, they become habits; watch your habits, they become character; watch your character, for it becomes your destiny. 积思成言,积言成行,积行成习,积习成性,积性成命。 本周推荐 Derek Sivers 是我今年发现的最有意思的人之一,他写的 Moving for good 说到如何通过跟不同文化背景的人交流来更新自己的观念。他还在 Benefits of a daily diary and topic journals 说到写日记的作用之一,是可以用过去的自己来预测未来。比如说,下次买东西之前,记录一下你觉得它能给你带来多少快乐,过一段时间再回顾一下。很多时候我们会发现自己高估了它能带来的快乐程度。再推荐两篇我喜欢的文章:How I got rich on the other hand 和 How to do what you love and make good money....

July 20, 2021 · Weichen

二十二 #4:赌徒与好学生

这是《二十二》 Newsletter 的第四期。这一期从赌徒和好学生的共同点聊聊我对自己的认识,“本周发现”部分延续上一期内容推荐几个跟健康有关的资料。 让我们先来做个实验。以下是从 Atomic Habits 摘录的几句话,你试着读一读,留意自己的感受。 One of the purpose of rewards is to satisfy your carving. Food and water deliver the energy you need to survive. Getting a promotion brings more money and respect. Getting in shape improves your health and your dating prospects. 不知道你会不会在读这几个句子的时候产生不同的感受。对我自己而言,读到 promotion 那句话时能感受到有一股兴奋感从脑海中升起。 不同人的兴奋点会不同。Sapolsky 在 Behave 这本书中讲到科学家设计了一个实验来观察不同人在老虎机出现差一点就赢了的时候的反应(即三个卷轴中有两个图案都相同)。控制组的受试者基本没有多巴胺分泌,但对于赌博成瘾的人,这种差一点就赢的情形让他们的大脑疯狂分泌多巴胺。我们知道,多巴胺的分泌更多来自于对奖励的期待,进而驱动我们行动。这意味着他们为这个结果异常兴奋,有强烈的欲望想接着玩下去。与此类似的一个例子是,一个普通的街角,会让戒酒多年的人酒瘾突然上头,分泌大量的多巴胺,因为那是当年他喝酒的地方。这些研究告诉我们,对奖励的期待是可以习得的。 如果说我在看到升职那句话时产生高于平均水平的兴奋感,或许跟我在成长过程中一直是一个“好学生”、“乖孩子”有关。现在回看自己以前的行为,我的内在动机是什么?渴望得到老师家长的表扬,得到同学的认可,无非是很大的一个驱动力。因为我表现好、学习好就可以得到表扬,我会不断重复它。长期激活这样的脑回路,会让自己对这样的奖励机制更加“上瘾”,就跟长期赌博一样。 你会问,通过这种方式来激励自己,让自己不断进步,有什么不好吗?的确,这样的激励让我花了很多时间在学习上。追求社会认可也是人类的原始动力之一,很早以前有更高地位的个体在群体中有更大的传递基因的优势。但它也伴随着黑暗面。由于非常在意老师同学的认可,非常在意考试分数排名,我会常常为自己没有达到期待而感到焦虑,我会为他们的不满意而感到难过。这让我难以保持内心的平静,也就容易不快乐。 除了自己的心理状态受到影响,一味追求这些认可还会让我们偏离正确的事情。工作环境要比学校环境复杂很多。如果我没有意识到,还是潜意识里在工作中想最大化别人的认可,我做的事情很可能就会变成一种表演。这样的表演往往是为了讨好观众,我们很容易忘记自己真正想要什么。获得认可本应该只是实现目标的一个手段,却变成了做一切事情的目的。 If you refuse to enter contests that you’re capable of losing, you will never lose a contest....

July 13, 2021 · Weichen

二十二 #3:间歇性禁食

这是《二十二》 Newsletter 的第三期,和大家聊一聊什么是更健康的饮食方式,推荐一个纪录片和练习正念的方法。 你一定听过一句话说“早餐是一天中最重要的一餐”,也听过“一日三餐要规律”。我从小到大所见到的大部分人的确都是这样饮食的。但是想一想,为什么一天一定要吃三餐?这真的对我们的健康是最好的吗? 历史和物种进化是很好用的思考工具。在上百万年的人类进化史中,我们的祖先大部分获得食物的方式都是狩猎采集,不可能每天都饱食三餐。如果不按时吃三餐真的有这么大的问题,我们的祖先又是怎么活下来的?即使在农业革命之后的很长时间,比如古罗马和欧洲中世纪的寺庙生活,人们一天都只吃一餐1。中国历史里,直至明代,常人多习惯一日两餐2。 根据纽约大学食品研究教授 Amy Bentley,一日三餐的形成既不来自于人类的自然倾向,也不是营养学的成果。它主要是工业化的结果3。而“早餐是一天中最重要的一餐”的说法很可能来自于1944年燕麦片生产商的市场营销。《大西洋月刊》的一篇文章提醒我们,“要警惕,早餐是一天中最被营销的一餐”4。 事实上,如果经常不饱食三餐,不但没有坏处,还有诸多好处。研究者指出,在生物进化过程中,食物短缺这一主要的环境因素推动着认知的进化。换句话说,时不时地经历食物缺乏,我们的身体会发挥出更好的认知能力5。间歇性禁食(Intermittent Fasting) 是现在很多医生学者提倡的方法。时不时饿饿肚子不仅有助于减肥,还能让我们更健康,降低多种疾病发生的可能,乃至延缓衰老。 什么是间歇性禁食 间歇性禁食就是按照一定的时间周期完全不吃或者吃很少。禁食的方式有很多种,常见的有: 限时喂食 (Time-Restricted Feeding),比如说 16/8 指的是一天只在8小时的时段吃饭,其余16小时不吃(可以喝水),与此类似的还有 20/4 隔天禁食 (Alternative-Day Fasting),一天正常吃,一天不吃或者只摄入很少的热量,交替进行 5:2 间歇性禁食,每周有(不连续的)两天不吃东西或者吃得很少 这些方式一般禁食不超过48小时,当然还有一次持续更长的,也叫 Periodic Fasting6,比如一个季度有一周禁食。 为什么禁食有益 哈佛医学院教授 David Sinclair 在 Lifespan 这本书说,“通过25年对衰老的研究和阅读上千篇论文,如果只让我提一个能保证让我们更健康、延长寿命的建议,那就是:少吃。” 我没有读这么多论文,但 Mark Mattson 博士在《新英格兰医学杂志》发表的一篇综述7 可以帮助我们对其原理做大致了解。(顺便提一下,Mattson 是这个领域的顶级专家之一,他研究了间歇性禁食25年,自己从20年前就开始身体力行8。) 论文说到禁食的好处跟两方面有关。一是代谢转换 (metabolic switching),另一方面是激发了细胞的抗压性 (cellular stress resistance)。 代谢转换 —— 如果你还记得高中生物的话,我们吃的米和面这些碳水化合物会被分解成葡萄糖,这些葡萄糖会合成糖原,主要储存在肝脏中,作为短期能量储备。但如果肝脏存储的糖原用完了,身体会分解脂肪酸,合成酮体(ketone bodies)。你可能听过“生酮饮食”,它通过减少碳水的摄入来减少糖原储备,让我们的身体更快开始这个代谢转换,达到类似的目的。 酮体不只是能量原料,它还“对全身的代谢有深远影响”7,有助于健康和延缓衰老,提高大脑机能9。如果我们保持一日三餐和久坐的生活方式,这个代谢转换过程基本不会发生。 细胞的抗压性 —— Sinclair 说生物在进化的大部分时候都不像我们现在这样衣食无忧,恶劣的生存环境让生物进化出了很多机制来应对这些压力。比如说,在我们饥饿的时候,细胞的合成代谢过程会减弱,细胞会把能量从增长和再生转移到维护和修复工作。细胞转换了策略,从“进攻”变成了“防守”。Mattson 的论文提到,细胞会加强 DNA 的修复,回收受损的蛋白质,提高抗氧化的防御,减少炎症等等。这些行为在过度饮食和久坐的生活里也基本不会被激发。 Effects of Intermittent Fasting on Health, Aging, and Disease, The New England Journal of Medicine...

July 6, 2021 · Weichen

二十二 #2:两种金钱观(以及长寿与记忆)

最近美国二手车市场非常火爆。朋友查了一下他开了4年的二手本田,居然能以买入价一分不少卖出去。我的也开了四年,却折价了一半,因为我买的是新车,要贵一倍。 这件事有两点启发。一是观念对我们的决定有很大影响。国内很少人买二手车,但美国的情况完全不同,如果不转换观念,无异于刻舟求剑。这个道理很简单,但实践起来并不容易。有时候纯粹是不知道,还有的时候是知道但是没有做到。这是我想多写写的内容,希望我的反思也对你有一点点帮助。当然,我才疏学浅,欢迎你提出异议或建议,我们相互探讨。 第二个启发,跟对钱的观念有关。买车的时候刚开始工作,从学生省吃俭用的状态一下子有了收入,一时觉得钱都花不完。我问组里的前辈应该怎么选,他说买你现在买得起的最贵的。以后有家庭了,开支就不那么自由了。当时觉得很有道理,现在看来还挺多问题的。 吴军博士在《见识》书中概括了他的金钱观: 钱是上帝存在你那里的,不是给你的,回头你要换给他。 钱只有花出去才是你的! 钱和任何东西,都是为了让你生活得更好,而不是给你带来麻烦。 钱是靠挣出来的,不是靠省出来的,而挣钱的效率取决于一个人的气度。 钱是花不光的,但是可以迅速投(投资、投机)光。 他认为,钱要被花掉才能体现它的价值,要花钱享受生活;除了应急储蓄,与其攒钱,应该提高挣钱的能力。如果按照这些观念行事,心思应该放在提高工作水平上,努力升职加薪,然后花钱让自己生活得更好。 钱的目的应该是让我们有更好的生活,这点没问题。但什么是更好的生活? 我以前租过一个高层公寓,楼顶有泳池,房间有巨大的落地窗,能看到西雅图的地标太空针。我以为这让我的生活更好了,但回头来看我并没有因此更快乐。物质的追求无非让我们的欲望无止尽地增长,却很少能产生真正的快乐。 富有的最高境界不是什么都买得起,富有的最高境界是想做什么就能做什么。 这两者其实区别很大。Morgan Housel 说,很多时候人们说要成为百万富翁,实际上是在说想有一百万来花。有一百万花的人只是有钱,但不富有。花掉一百万和维持一百万其实是两回事。1 钱不是只有花出去才是你的,钱如果能让你安心地做你想做的事情,也是你的。当我们存够了六个月的应急金,我们就可以选择更灵活的工作,即使工资少一些。如果再多一些,我们就可以选择不用一周工作五天。再多一些,甚至就可以不工作了。 钱的目的是给我们自由。财务自由不是花钱自由,财务自由是时间自由。我们不用再为了钱而做自己不想做的事情。 当然,我们的确没必要为了省钱而斤斤计较,为了买块便宜点的肉跑遍几个菜市场,或者为了一点折扣刷几个小时手机。但存钱是必要的。 Mr. Money Mustache 做过一个分析,如果每年能存下工资的75%,只需要工作7年就可以退休了。我以前总想着要等到很大一笔财富才行,但什么时候退休跟财富的多少没太大关系。它跟花钱的多少紧密相连。好消息是,花钱的多少是完全由我们自己控制的。如果只用花平时一半的钱,那立即就富有了两倍。 不用为了存钱而处处节省。如果什么东西想要但是没有买,种下的草迟早会被拔掉。能存钱是因为我们不需要买这么多东西。 我不是否定吴军的金钱观。他毕竟已经有很多资本,作为投资人,的确要想如何让自己的钱发挥最大的价值。这两种金钱观并不完全矛盾。 值得想一想,哪一种观念更适合自己,然后主动选择自己的生活方式。 本周推荐 Longevity 最近在读哈佛医学院教授 David Sinclair 的书 Lifespan. 他的理论还挺颠覆的。我们都认为衰老是自然规律,人类活到90多岁都已经算高寿了。他说不是的,衰老应该被算作一种疾病。他说人类的医学进步让我们的平均寿命有了很大提高,但最大值还是没变。事实上,没有自然规律说人类最多只能活到120岁。弓头鲸是地球上最长寿的哺乳动物,它可以活超过200岁。人类近几十年在治疗癌症取得了很大的进展,他认为我们现在对衰老的认识类似于上世纪60年代对癌症的认识,正处于蓄势待发之时,“治疗衰老”可能还会更简单一些。他相信在我们的有生之年会取得很大进展。 有人说他过度乐观了。但这并不见得是坏事。我们需要这样乐观的科学家来拓宽人类知识的边界。对我们的好消息是,有很多事情是可以从现在就开始做的:减少进食的频率、注意饮食结构、多运动等等。这不仅仅能延长寿命本身(lifespan),更关键的是能推迟健康急剧下坡的年龄(healthspan)。 Memory 在读这本书的时候遇到很多生物知识,后来发现很多基础的其实高中都学过。可惜都忘掉了。如何更好地学习和记忆?Michael Nielsen 在长文 Augmenting Long-term Memory 中介绍了他如何利用间隔重复的方法 (spaced repetition) 来长期地记住几乎任何事。我以前只知道可以用它来记单词,但他还用这个方法读懂了 AlphaGo 的论文(这不是他熟悉的领域),并且在一年后没有费太大力气又能读懂后续的论文 AlphaZero。此外,他还讨论了个人记忆系统的一般性,以及学习和记忆的关系。 如果你希望直接在电子邮箱里收到每周的更新,可以在这里订阅。 已经多次提到 Morgan Housel 和他的书 The Psychology of Money 了。这本书可能是今年对我影响最大的书了。 ↩︎ ...

June 29, 2021 · Weichen

二十二 #1:目的与手段(梦想、冥想、笔记)

一 勇士队获得 NBA 总冠军的那个夏天,球队顾问纳什发现杜兰特一直表现得很沮丧。“他(杜兰特)在思索获得冠军到底都意味着什么。他以前觉得一个总冠军会带来天翻覆地的改变,事实上并没有。”1 看过 Soul 《心灵奇旅》的朋友一定记得类似的剧情。 我花了很长时间才意识到做哪些事只是一种手段,哪些东西才是真正的目的。学生时代一心想着把每天的作业写完,在考试中取得高分,但没有意识到学习知识才是目的;以前总跟自己说要多读书,但忘记了理解和应用才是目的;投资理财、升职加薪,这些都只是手段,好好生活才是目的。 Morgan Housel 在 The Psychology of Money 书中讲了一个故事:对冲基金公司 LTCM 配备了许多个人财富数千万美元的交易员,他们的大部分财富都投资于自己的基金中。为了获得更多,他们冒了很大风险,以至于在98年最大的牛市中失去了一切。巴菲特评论道,“这简直就是赤裸裸的愚蠢… 没有理由拿着自己需要又拥有的东西,来为自己没有而不需要的东西来冒险。” 身处其中,被环境和欲望裹挟,很容易迷失目的。 我能想到的一个方法,就是把事情放在更大的维度上。高考对学生来说好像是最重要的,但把视角切到整个人生,高考只是自我实现的一个手段。 在具体做事的过程中,要留意执念的产生(我“一定”要如何如何)。Soul 有句台词,“迷失和忘我的区别没有这么大。忘我是快乐的,但当这种快乐成了一种执念,脱离了生活,人就成了迷失的灵魂。” 二 这几天订阅的冥想 app 到期了,提醒我已经用了一年了。回看冥想100天写的文章,意识到最近有些倦怠,练习也变得过于自动化,很多时候就只是身体坐在那里,心里面却想着其他事情。不像一开始练习的时候,每天都能感受到冥想给生活带来的各种改变。 一件事做习惯了,也容易忘记做这件事只是一个手段,并非目的本身。如果只是机械地完成任务,显然不能达到目的。前几天整理了 Atomic Habits 《掌控习惯》的笔记。James Clear 提到,习惯养成之后虽然实施起来自动而不费力气,但也有一个坏处:“你以为你在积累经验,不断进步,但实际上,你只是在重复你现有的习惯,而不是提升它。” 他提出应对的方法就是建立一个定期反思回顾系统。他每年都会都在他的“一致性报告” (Integrity Report) 问自己三个问题2: 驱使我工作和生活的核心价值是什么? 我现在的工作和生活如何体现我的核心价值? 如何给未来设置更高的标准? 可以看出,这三个问题分别对应: 明确目的是什么 已经做了哪些事情(手段) 如何继续提高做事的水平 在提高冥想的水平上,我可以每次练习更长的时间,参加 meditaiton retreat 等。而回顾目的,我一开始的动机是为了更好地处理自己的情绪,比如说我可以定期回顾自己的状态,看是不是能和消极情绪保持距离,不受其影响。我还可以探寻更深层次的目的。从 Why Buddhism Is True (笔记)中我了解到内观派冥想。根据这个派别,冥想的目的是产生洞见,即看清现实的本质,认清真实世界的样子。显然我还有很长的路要走。 三 很多高水平的运动员都会把自己的训练情况记录下来。Alex Honnold 的纪录片 Free Solo《徒手攀岩》里有这么一个场景: Alex Honnold El Capitan, Freerider © Free Solo / Jimmy Chin (source)...

June 22, 2021 · Weichen

二十二 #0:开始写写Newsletter

Newsletter 不是什么新鲜事物,就是定期会收到一封作者写的邮件。内容或是一篇文章,或是一些推荐。媒体其实早就有这样的订阅,比如说《纽约时报》有不同主题的,《自然》期刊也提供每日简讯。不过随着 Substack、Revue 和 Ghost 这些平台的兴起,这种和读者交流的形式最近有很强的增长势头,美国很多知名作者都开始自立门户。 对我自己来说,主要是想通过 newsletter 解决目前博客的一些问题。 通知功能。记得上初中时博客盛行,同学之间会经常互访。而现在人们的时间都被社交网络和自动推送所控制了,很少人会主动去访问。 传播性。我的博客本身不依赖于任何平台,自然不会自动推荐给其他人。今年开始发更多文章之后基本靠在朋友圈发一发。我写东西的初心之一就是想结交更多志同道合的朋友,只靠朋友圈好像也不是长久之计。 互动性。相比之下,newsletter 直接发到订阅者邮箱里的,可能更容易得到反馈。交流的方式更加亲近一些,内容上也可以更加随性和个人。 对于读者,主动订阅好的 newsletter,而不是被动接收各种APP算法的推荐,也是一个更好的获取信息的方式。毕竟算法只关心点击量和创造新热点。方可成说, 他们 (newsletters) 总是准时抵达,安静地躺在我的收件箱里,不搞标题党,不插入影响阅读的表情包,只以最朴素的方式把我需要的内容传递给我。在这个信息过载、垃圾泛滥的年代,最古老的电子邮件成了最好的避难所。 有人说,newsletter 就像文字版的播客。也有人极力推广这种“去中心化”的媒体形式。不管怎么样,我希望这会是一个有意思的尝试。 订阅之后会收到什么? 我的 newsletter 叫《二十二》。如果你看过迪士尼最近的电影 Soul (心灵奇旅),这个名字你一定有印象(没看过的话强烈推荐)。内容会围绕「探寻如何更好地生活」这个主题。这听起来大而空,不过根据目前我感兴趣的话题,「更好」可以指: 更快乐(比如之前发的三篇文章 1, 2, 3) 更健康(身体和心理) 更清醒(学习和思考) 更有趣(兴趣与习惯) 当然,我不是这些领域的专家。我希望借助这个平台记录我的学习和收获,也把有意思的内容推荐给你。 如果你感兴趣结伴同行,欢迎你的加入。 Your spark isn’t your purpose. That last box fills in when you are ready to come live. 火花不是人生目标,当你想要生活的那一刻,火花就已经被点燃。 — Soul 如果你希望直接在电子邮箱里收到每周的更新,可以在这里订阅。...

June 15, 2021 · Weichen