我们都想过上快乐而有意义的人生,但很多「人生法则」的问题在于它们过于零散和空洞。要么让人觉得自己被困在现状无法改变,要么让人以为只要找到了激情,人生就从此不同。这本书的两位作者认为这两个想法都不正确。

Bill Burnett 和 Dave Evans 是斯坦福大学设计学院的教授。通过人生设计课和工作坊,他们帮助了大量的学生过上了自己想要的生活。这本书基于他们的实践经验,为我们提供了一系列清晰而实用的步骤。

设计思维

人生问题是一个设计问题。和工程问题不同,人生设计是开放式的。没有绝对正确的公式法则,没有单一优化的变量,最后的成果也不好硬性评估。好的人生设计更像一个好产品,让人感到一种难以言表的美。很多人以为人生设计有一个最佳的方案,但设计是一个过程。我们在这个过程中不断迭代进步,发现惊喜。

这也意味着,不是找到了激情后我们就幸福了。事实上大部分人都不知道自己真正热爱什么。我们不是因为激情而有一个好的人生,而是因为设计了好的人生而发现激情。大部人喜欢很多东西,只有尝试了才知道哪个最适合自己。

从现状开始

开始设计前需要明确我们想要解决什么问题。

人们浪费很多时间解决错误的问题。你可能在工作上遇到问题了,或者想解决关系上的问题,或者都有。对问题定义清楚,不要以为工作的问题解决了,关系也能自然变好。

不要去解决不可控制的问题,比如一个想画画的人抱怨做艺术家没钱。如果一个问题没法被解决,它只是一种现实,就像重力一样。最好的方法是接受它,想一想能做的事情有哪些。

我们可以从「健康、关系、工作、娱乐」这四个领域出发,给每个领域打分,来客观评估自己当前的状态。前两个很好理解,这里的「工作」(work) 是指任何为了达到某个目的而做的事情,而「娱乐」(play) 是指没有其他目的,为了做事本身带来的满足而做的事情。

对这四个领域的评估就像仪表盘一样,告诉你当前生活的实际情况。从实际出发,而不是从幻想出发。

绘制指南针

寻找要往哪里走,你可能不知道你具体的目的地是哪里,但你可以始终保持清晰的方向感。

人生的指南针包括两个方面。一是工作观,你做事是为了什么,什么样的事情是有意义的。二是人生观,你为了什么而生活,你和周围的人如何相关联。

花一点时间把它们写下来,反思两方面的关系,它们是否一致,是相互促进,还是相互矛盾。有时候我们痛苦是因为我们认同一件事情,但工作上又在做着另一件事情。

这样的指南针能时刻帮助我们判断是不是走在正确的方向上,在对生活不满意或者进行重大人生选择的时候很有帮助。

寻路

指南针能告诉我们大致的方向,但具体走哪条路需要我们自己探寻。

「心流体验」和「能量水平」是两个很好的指标。前者衡量我们的投入度,做哪些事情能让人更专注,哪些事情让人感觉无聊。后者衡量一件事是给我们增加能量还是消耗能量。

列出每天做的事情,记录当时的感受,给两个指标打分。还可以回顾以前做的事情。

摆脱困境

你可能已经知道自己大概喜欢什么,但觉得很难改变现状。

不是没有办法,只是你还没有想到解决方案。设计师知道摆脱困境最好的方法就是打开思路,多出点子。可以通过思维导图的方法,把自己能想到的一层一层画出来。你还可以利用上一步的记录,把你喜欢的事情写在中间,然后自己给自己设计一个工作。

不要急于下判断,也不要太执念于第一个想法。当我们从更多的选项里做选择的时候,我们往往能选得更好。

设计多种可能性

一个常见的误区是认为存在一个最好的人生设计,但实际上我们的人生有很多种可能,每一种都很好,没有优劣。与其设计一种人生,我们可以为未来五年设计三种人生:第一种,如果延续你目前做的事情,未来五年你希望是什么样的。第二种,如果当前做的工作突然消失了,你会做些什么。第三种,如果钱不是问题,也不用在意别人的看法,你会做什么工作,过什么样的生活。

对每一种计划,考虑四个问题:你有多少资源(时间、金钱、技能等),你有多喜欢这个计划,你对这个计划的自信程度,以及这个计划和你人生指南针的一致性。把计划写下来,与人讨论。

从小事开始尝试

到底哪一种人生或者工作更适合自己,只有尝试了才知道。

从小事开始,比如说当志愿者、采访业内人士等方法,以低成本的方式去亲身体验。

这还有一个很大的好处,就是你会接触到很多业内人士,而他们很有可能给你介绍更多的机会。但这只是副产品,我们的目标是学习他们的经验,融入他们的圈子里,这样的话接触到更多的机会就变成了自然而然的事情。

做出选择,开始生活

你想到了很多点子,通过尝试将选择的范围缩小,这时候就到了做出选择的时候。当我们选择了一条路,就意味着不能走另一条路,于是总会纠结。越是纠结,我们越不开心。如果我们总是幻想要是选择了另一条路就会不同,那么我们就始终不能开心。

这时候要提醒自己,我们已经有足够多的信息了,一旦做了决定,最好的办法就是投入其中,努力追求。不是拥有越多越幸福,而是越能放下越幸福。

组建团队,迭代人生设计

设计人生不一定要孤军作战。组建一个设计团队,一起探索,相互支持。你的核心设计团队包括三到六个人,你们一起头脑风暴,讨论五年人生设计,相互提供有建设性的建议。除了核心团队,还可以把你的计划与朋友亲人分享。

不是把人生设计好了后面就一帆风顺了。人生设计是一个用一生探索的项目。


以上就是全书的大致总结,如果觉得有帮助推荐阅读相应的章节。

提几句我的阅读感受:书的内容很好,但表达不算优秀,有些地方或模糊或啰嗦。如果不是为了写出来,我可能也没耐心读完。不过从另一个角度讲,设计人生本身就不是一蹴而就的。如果我们希望改变,就得实实在在地尝试、行动和反思。斯坦福的学生要用一个学期来学这门课,我们至少也要花这么多时间。自己按照步骤实施不免枯燥,这或许也是为什么书中这么强调创建一个相互支持的小团体,和朋友们一起设计人生。

以上提到所有练习的模版,都可以在这里找到。