所读所想 - 六月

笔记 关于目的和手段 ,还有一个关于记笔记的认识。我以前总是想怎么样把笔记记好,看过很多文章,也折腾过很多不同的工具。Andy Matuschak 一针见血的指出,“更好地记笔记并不是重点,重要的是更好地思考 ”。从那之后我就没再折腾像 Roam Research、Notion 一类略复杂还需要去适应的工具了,因为手头简单易用的工具就能满足我的需求(当然我还是很感兴趣这些工具的发展以及它到底能带来多少实质的好处)。 文浩在他第28期 Newsletter 中提到了 Zettelkasten 方法。我正好用了一段时间,对我帮助很大。它促使我去多思考,把不同的笔记连接起来形成网络,而不像以前过几天就忘掉了。下面是我用这个方法使用前和使用后三个月的截图: 每个点代表一个笔记,笔记的连线代表它们相互引用 关于具体怎么写,推荐参考 Andy Matuschak 写的 Evergreen notes 。 健康/长寿 最近在读哈佛医学院教授 David Sinclair 的书 Lifespan. 他的理论还挺颠覆的。我们都认为衰老是自然规律,人类活到90多岁都已经算高寿了。他说不是的,衰老应该被算作一种疾病。他说人类的医学进步让我们的平均寿命有了很大提高,但最大值还是没变。事实上,没有自然规律说人类最多只能活到120岁。弓头鲸是地球上最长寿的哺乳动物,它可以活超过200岁 。人类近几十年在治疗癌症取得了很大的进展,他认为我们现在对衰老的认识类似于上世纪60年代对癌症的认识,正处于蓄势待发之时,“治疗衰老”可能还会更简单一些。他相信在我们的有生之年会取得很大进展。 有人说他过度乐观了。但这并不见得是坏事。我们需要这样乐观的科学家来拓宽人类知识的边界。对我们的好消息是,有很多事情是可以从现在就开始做的:减少进食的频率、注意饮食结构、多运动等等。这不仅仅能延长寿命本身(lifespan),更关键的是能推迟健康急剧下坡的年龄(healthspan)。 记忆 在读 Lifespan 的时候遇到很多生物知识,后来发现很多基础的其实高中都学过。可惜都忘掉了。如何更好地学习和记忆?Michael Nielsen 在长文 Augmenting Long-term Memory 中介绍了他如何利用间隔重复的方法 (spaced repetition) 来长期地记住几乎任何事。我以前只知道可以用它来记单词,但他还用这个方法读懂了 AlphaGo 的论文(这不是他熟悉的领域),并且在一年后没有费太大力气又能读懂后续的论文 AlphaZero。此外,他还讨论了个人记忆系统的一般性,以及学习和记忆的关系。 文章 Life’s Work: An Interview with Alex Honnold :最近哈佛商业评论正好发表了一篇采访 Alex Honnold 的文章,内容很丰富。从他为 El Cap 所做的努力,到成功,再聊到成名之后的心境和打算,好多方面都可以深入探究。 The Purpose of Technology : 技术的目的是什么?Balaji 说,如果技术的直接目的是减少稀缺,那么技术的终极目的是消除死亡。文章写的很激进,但他本人目前看来还是挺靠谱的。了解他的朋友可以交流一下。 ...

June 30, 2021

两种金钱观

最近美国二手车市场非常火爆。朋友查了一下他开了4年的二手本田,居然能以买入价一分不少卖出去。我的也开了四年,却折价了一半,因为我买的是新车,要贵一倍。 这件事有两点启发。一是观念对我们的决定有很大影响。国内很少人买二手车,但美国的情况完全不同,如果不转换观念,无异于刻舟求剑。这个道理很简单,但实践起来并不容易。有时候纯粹是不知道,还有的时候是知道但是没有做到。这是我想多写写的内容,希望我的反思也对你有一点点帮助。当然,我才疏学浅,欢迎你提出异议或建议,我们相互探讨。 第二个启发,跟对钱的观念有关。买车的时候刚开始工作,从学生省吃俭用的状态一下子有了收入,一时觉得钱都花不完。我问组里的前辈应该怎么选,他说买你现在买得起的最贵的。以后有家庭了,开支就不那么自由了。当时觉得很有道理,现在看来还挺多问题的。 吴军博士在《见识》书中概括了他的金钱观: 钱是上帝存在你那里的,不是给你的,回头你要换给他。 钱只有花出去才是你的! 钱和任何东西,都是为了让你生活得更好,而不是给你带来麻烦。 钱是靠挣出来的,不是靠省出来的,而挣钱的效率取决于一个人的气度。 钱是花不光的,但是可以迅速投(投资、投机)光。 他认为,钱要被花掉才能体现它的价值,要花钱享受生活;除了应急储蓄,与其攒钱,应该提高挣钱的能力。如果按照这些观念行事,心思应该放在提高工作水平上,努力升职加薪,然后花钱让自己生活得更好。 钱的目的应该是让我们有更好的生活 ,这点没问题。但什么是更好的生活? 我以前租过一个高层公寓,楼顶有泳池,房间有巨大的落地窗,能看到西雅图的地标太空针。我以为这让我的生活更好了,但回头来看我并没有因此更快乐。物质的追求无非让我们的欲望无止尽地增长 ,却很少能产生真正的快乐 。 富有的最高境界不是什么都买得起,富有的最高境界是想做什么就能做什么。 这两者其实区别很大。Morgan Housel 说,很多时候人们说要成为百万富翁,实际上是在说想有一百万来花。有一百万花的人只是有钱,但不富有。花掉一百万和维持一百万其实是两回事。1 钱不是只有花出去才是你的,钱如果能让你安心地做你想做的事情,也是你的。当我们存够了六个月的应急金,我们就可以选择更灵活的工作,即使工资少一些。如果再多一些,我们就可以选择不用一周工作五天。再多一些,甚至就可以不工作了。 钱的目的是给我们自由。财务自由不是花钱自由,财务自由是时间自由。我们不用再为了钱而做自己不想做的事情。 当然,我们的确没必要为了省钱而斤斤计较,为了买块便宜点的肉跑遍几个菜市场,或者为了一点折扣刷几个小时手机。但存钱是必要的。 Mr. Money Mustache 做过一个分析 ,如果每年能存下工资的75%,只需要工作7年就可以退休了。我以前总想着要等到很大一笔财富才行,但什么时候退休跟财富的多少没太大关系。它跟花钱的多少紧密相连。好消息是,花钱的多少是完全由我们自己控制的。如果只用花平时一半的钱,那立即就富有了两倍。 不用为了存钱而处处节省。如果什么东西想要但是没有买,种下的草迟早会被拔掉。能存钱是因为我们不需要买这么多东西 。 我不是否定吴军的金钱观。他毕竟已经有很多资本,作为投资人,的确要想如何让自己的钱发挥最大的价值。这两种金钱观并不完全矛盾。 值得想一想,哪一种观念更适合自己,然后主动选择自己的生活方式。 已经多次提到 Morgan Housel 和他的书 The Psychology of Money 了。这本书可能是今年对我影响最大的书了。 ↩︎ ...

June 29, 2021

目的与手段

勇士队获得 NBA 总冠军的那个夏天,球队顾问纳什发现杜兰特一直表现得很沮丧。“他(杜兰特)在思索获得冠军到底都意味着什么。他以前觉得一个总冠军会带来天翻覆地的改变,事实上并没有。”1 看过 Soul 《心灵奇旅》的朋友一定记得类似的剧情。 我花了很长时间才意识到做哪些事只是一种手段,哪些东西才是真正的目的。学生时代一心想着把每天的作业写完,在考试中取得高分,但没有意识到学习知识才是目的;以前总跟自己说要多读书,但忘记了理解和应用才是目的;投资理财、升职加薪,这些都只是手段,好好生活才是目的。 Morgan Housel 在 The Psychology of Money 书中讲了一个故事:对冲基金公司 LTCM 配备了许多个人财富数千万美元的交易员,他们的大部分财富都投资于自己的基金中。为了获得更多,他们冒了很大风险,以至于在98年最大的牛市中失去了一切。巴菲特评论道,“这简直就是赤裸裸的愚蠢… 没有理由拿着自己需要又拥有的东西,来为自己没有而不需要的东西来冒险。” 身处其中,被环境和欲望裹挟,很容易迷失目的。 我能想到的一个方法,就是把事情放在更大的维度上。高考对学生来说好像是最重要的,但把视角切到整个人生,高考只是自我实现的一个手段。 在具体做事的过程中,要留意执念的产生(我“一定”要如何如何)。Soul 有句台词,“迷失和忘我的区别没有这么大。忘我是快乐的,但当这种快乐成了一种执念,脱离了生活,人就成了迷失的灵魂。” 这几天订阅的冥想 app 到期了,提醒我已经用了一年了。回看冥想100天写的文章 ,意识到最近有些倦怠,练习也变得过于自动化,很多时候就只是身体坐在那里,心里面却想着其他事情。不像一开始练习的时候,每天都能感受到冥想给生活带来的各种改变。 一件事做习惯了,也容易忘记做这件事只是一个手段,并非目的本身。如果只是机械地完成任务,显然不能达到目的。前几天整理了 Atomic Habits 《掌控习惯》的笔记 。James Clear 提到,习惯养成之后虽然实施起来自动而不费力气,但也有一个坏处:“你以为你在积累经验,不断进步,但实际上,你只是在重复你现有的习惯,而不是提升它。” 他提出应对的方法就是建立一个定期反思回顾系统。他每年都会都在他的“一致性报告” (Integrity Report) 问自己三个问题2: 驱使我工作和生活的核心价值是什么? 我现在的工作和生活如何体现我的核心价值? 如何给未来设置更高的标准? 可以看出,这三个问题分别对应: 明确目的是什么 已经做了哪些事情(手段) 如何继续提高做事的水平 在提高冥想的水平上,我可以每次练习更长的时间,参加 meditaiton retreat 等。而回顾目的,我一开始的动机是为了更好地处理自己的情绪,比如说我可以定期回顾自己的状态,看是不是能和消极情绪保持距离,不受其影响。我还可以探寻更深层次的目的。从 Why Buddhism Is True (笔记 )中我了解到内观派冥想。根据这个派别,冥想的目的是产生洞见,即看清现实的本质,认清真实世界的样子。显然我还有很长的路要走。 很多高水平的运动员都会把自己的训练情况记录下来。Alex Honnold 的纪录片 Free Solo《徒手攀岩》里有这么一个场景: Alex Honnold El Capitan, Freerider © Free Solo / Jimmy Chin (source)...

June 22, 2021

Book Notes: "Atomic Habits" by James Clear

I saw this book mentioned in so many places (even noticed a copy during my dentist visit) that I finally read it. I found it lives up to those praises. Not all ideas are new to me, but James Clear did an exceptional job on organizing them into a simple framework, combining the different aspects of habit building. The writing is clear, with explanations backed by science, but not dry, as he uses ample stories and examples....

June 20, 2021

开始写写Newsletter

Newsletter 不是什么新鲜事物,就是定期会收到一封作者写的邮件。内容或是一篇文章,或是一些推荐。媒体其实早就有这样的订阅,比如说《纽约时报》 有不同主题的,《自然》 期刊也提供每日简讯。不过随着 Substack 、Revue 和 Ghost 这些平台的兴起,这种和读者交流的形式最近有很强的增长势头,美国很多知名作者都开始自立门户。 对我自己来说,主要是想通过 newsletter 解决目前博客 的一些问题。 通知功能。记得上初中时博客盛行,同学之间会经常互访。而现在人们的时间都被社交网络和自动推送所控制了,很少人会主动去访问。 传播性。我的博客本身不依赖于任何平台,自然不会自动推荐给其他人。今年开始发更多文章之后基本靠在朋友圈发一发。我写东西的初心之一就是想结交更多志同道合的朋友,只靠朋友圈好像也不是长久之计。 互动性。相比之下,newsletter 直接发到订阅者邮箱里的,可能更容易得到反馈。交流的方式更加亲近一些,内容上也可以更加随性和个人。 对于读者,主动订阅好的 newsletter,而不是被动接收各种APP算法的推荐,也是一个更好的获取信息的方式。毕竟算法只关心点击量和创造新热点。方可成说 , 他们 (newsletters) 总是准时抵达,安静地躺在我的收件箱里,不搞标题党,不插入影响阅读的表情包,只以最朴素的方式把我需要的内容传递给我。在这个信息过载、垃圾泛滥的年代,最古老的电子邮件成了最好的避难所。 有人说,newsletter 就像文字版的播客 。也有人极力推广 这种“去中心化”的媒体形式。不管怎么样,我希望这会是一个有意思的尝试。 订阅之后会收到什么? 我的 newsletter 叫《二十二》(注:后更名为《生活奇旅》)。如果你看过迪士尼最近的电影 Soul (心灵奇旅),这个名字你一定有印象(没看过的话强烈推荐)。内容会围绕「探寻如何更好地生活」这个主题。这听起来大而空,不过根据目前我感兴趣的话题,「更好」可以指: 更快乐(比如之前发的三篇文章 1 , 2 , 3 ) 更健康(身体和心理) 更清醒(学习和思考) 更有趣(兴趣与习惯) 当然,我不是这些领域的专家。我希望借助这个平台记录我的学习和收获,也把有意思的内容推荐给你。 如果你感兴趣结伴同行,欢迎你的加入。 Your spark isn’t your purpose. That last box fills in when you are ready to come live. 火花不是人生目标,当你想要生活的那一刻,火花就已经被点燃。 — Soul...

June 15, 2021

如何想要已经拥有的

Mr. Money Mustache 是美国一位很流行的写个人理财的博主。说是个人理财,他所倡导的更像是一种生活哲学。他30岁就和妻子一起退休了。并不是因为他们一下子挣了多少财富,退休前他们跟我们一样领着正常的工资。他们能退休是因为开销很少。在积累够一定的存款后,就可以靠普通的投资收益来生活。你一定觉得他们过着十分清贫的生活。看上去确实是。他们三口之家一年的开销只有2.7万美元1,比美国平均家庭年支出6.3万美元的一半还少2。不过他们自己并不觉得哪里不好了。他们过得非常快乐。在出名之后也保持着原来的开销水平。他们觉得自己不需要3 花那么多钱。 我们知道多巴胺分泌量是相对的 ,同一件事情很少带给我们持久的快乐。期待并且得到满足时我们感觉更快乐了,但很快我们又想得到更多,觉得有了新东西之后才是真的快乐。如此循环往复。用一个词概括便是适应,我们的快乐水平会去适应新的东西或者体验,学术界称之为享乐适应 (Hedonic Adaptation)。 既然得到了再多都会适应,按照这个逻辑,我们现在已有的就能给我们足够的快乐了。哥斯达黎加并不富裕,但却是全世界最幸福的地方之一4。 那如何能让自己满足于已有的东西呢?如何不想要更多的东西,把自己的目标点立在现在的位置,停止往前移动呢? 我们可以借鉴一下古罗马哲人用的一个方法,叫负面想象 (Negative Visualization)。 这个方法对我们来说并不陌生。不小心摔了一跤,朋友可能会安慰我们,“没关系,虽然擦破了皮,但还好没把骨头摔坏”。这实际上是把已经发生的事情跟可能发生的更坏的事情做对比。通过想象更坏的结果,我们会发现大部分时候我们应该感到庆幸而不是难过。 吴军博士在《见识》里说: 俗话说,除死无大难。父亲过世后,我对这句话体会非常深。每当遇到困难、挫折和失败,我就想,没关系,我还活着,活着就有希望。金融危机的时候,我曾经遇到过一天损失20%的财富,而且一连几个月“跌跌不休”。周围的人,包括替我们打点财务的专业人士,都急得像热锅上的蚂蚁,慌得六神无主,而我照样吃得好、睡得香。我和他们讲,没关系,我们还活着,只要活着,就有希望。每天早上醒来时,我看到一丝亮光,就从心里感激一次上苍 —— 我今天还活着。 负面想象让我们在不如意的时候,从容地面对生活中的挫折。对于好的事情 ,它也可以帮助我们应对不满足 ,从适应性中逃脱出来。 有时候我们抱怨住的不够舒适,穿的不够精致,吃的不够高级,但想象一下要是没有现在的住所、衣服和食物,我们会过上什么样的生活?有时我们和家人朋友争吵,但想象一下今天过后我们不再能见到他们,我们还会计较那些小事吗?想象一下要是我们生活在战乱年代,没有了自由而备受压迫?想象一下我们失去了双腿,只能靠轮椅行走? 这些不只是纯粹的想象,它们真真实实地在这个世界上发生着。通过负面想象,我们重新意识到已有的这些已如此宝贵,我们庆幸我们现在还拥有这些,我们觉得感激和满足。 为什么负面想象有用? 试想下一代手机要发布了,我们在发布会上看到了各种令人激动的改进。我们开始幻想买了新手机之后的各种好处,屏幕更大了,看视频一定更爽了。买到之后,我们发现不仅如此,屏幕还更清晰了,整体性能也提升了,拍照也更好看了。我们觉得很开心,钱花得太值了。再过一个月?该干嘛干嘛。这时候我们已经习惯了,不再想它了,它带给我们的幸福感也逐渐消失了。 科学家发现注意力在这其中起很关键的作用5。当我们不再把注意力放在新东西新体验上,我们就适应了。 那么我们应该经常想想我们拥有的东西。可是怎么想? 在一个实验中6,研究者让受试者描述一件已经发生的积极的事情。A组从“想象一下这件事情从来不曾发生过”、“它的发生令人惊讶”的角度,B组从“这件事的发生理所当然“、“它的发生并不奇怪”的角度。问卷显示A组表现出更多的积极情绪。 A组做的就类似于我们说的负面想象。负面想象提醒我们,第一,这些东西并不本来就有的,它的存在是有代价的,得到它是幸运的;第二,有一天我们会失去它5。 想象失去已有的东西,我们重新体会到它们的重要性。负面想象可以应用于很多方面来提升我们的幸福感。可以是实体物品,比如说房子、车、衣服和银行存款,或者我们的身体(听力、视力、呼吸、吞咽的能力),或者是我们赖以生存的空气、阳光和水。可以是我们喜欢做的事情(想象这是我们最后一次做这件事情),还可以是我们和他人的关系,挚爱的亲人和朋友。 当我们进行负面想象练习的时候,很自然地我们会对这些东西心生感恩。很多实验7 都表明,每天花时间写写我们感恩的三到五件东西,不仅能让我们心理上更快乐,还有助于我们的身体健康。负面想象可以很好地和感恩练习结合。养成这个习惯或许还有一个额外的好处,我们会渐渐意识到什么东西能给我们带来真正持久的快乐,什么东西其实没有那么重要。 最后,如果你感兴趣进一步研究,列一列相关的资料供你参考。 负面想象这个词是 William Irvine 写的 A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy 里提到的,中文版叫《像哲学家一样生活》,在这里 有我记的英文笔记。它是斯多葛哲学 (Stoicism) 提倡的一种练习方法。斯多葛哲学最早由古希腊哲学家提出,后来得到了古罗马哲学家的演绎。前任总理温家宝说他的枕边书《沉思录》就是由这个学派的践行者古罗马皇帝马可·奥勒留所著。 简单来说,斯多葛学派认为我们的幸福感来自于平静 (tranquility) 的心理状态,这种状态摒除了消极的情绪(比如说焦虑和恐惧)。斯多葛主义者提出了很多达到这种平静的状态的方法,负面想象只是其中之一。值得一提的是,很多人一提到斯多葛就想到克己和节欲。斯多葛哲学并不制止我们去享受生活中美好的事物,它说如果有条件的话当然可以享受,但强调我们不能成为那些东西的奴隶。平静也不是完全没有情绪,只是没有消极的情绪,是一种“开朗的性情和安全的喜悦” (a cheerful disposition and secure joy)。此书非常值得一读。 除了斯多葛主义,现在人们经常提起的还有伊壁鸠鲁主义 (Epicureanism)。伊壁鸠鲁主义虽然属于享乐主义阵营,即认为人应该追求享乐 (pleasure) ,但它不认为所有的快乐都应该追求。它把快乐分为三种:自然而必要的快乐(食物、住所),自然但不必要的快乐(红酒)和不自然甚至空虚的快乐(吸烟)。它也提倡人们通过限制自己的欲望,追求第一种可持续的快乐。相比于斯多葛,我没有读到对这个学派在人生哲学方面比较好的叙述。这可能跟伊壁鸠鲁主义本身留存下来的文字就不太多有关,不像斯多葛有很多践行者的文字留存下来。不过想了解整体的理论可以看看这里 、这里 和这里 。...

June 2, 2021

Book Notes: "A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy" by William Irvine

It almost felt like this book was written for me. I’ve always been looking to draw ideas from philosophers about how to lead a better life. My questions must have already been figured out. But I was disappointed as those introductions discuss at length about topics like metaphysics and epistemology. With Darwin’s theory, I’m less interested in those. Irvine, as a professor of philosophy, acknowledged in the book that current academia indeed pays little attention to “philosophy of life”, but it hasn’t always been the case....

May 28, 2021

Book Notes: "Why Buddhism Is True" by Robert Wright

This is the second meditation-related book I’ve read. Last year in 2020, I read The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness by Andy Puddicombe and liked it a lot. I got into the habit of daily meditation and benefited tremendously from a twenty-minute practice each day. I picked up this book not because of mindfulness meditation though. I didn’t know it has a lot about the author’s meditation experience. I wanted to learn more about Buddhism....

May 24, 2021