电影《心灵奇旅》讲了两条鱼的故事:

有一条小鱼游到老鱼旁边说,“我要找到他们称之为海洋的东西。”

“海洋?” 老鱼问,“你现在就在海洋里啊”。

“这儿?” 小鱼说,“这儿是水,我想要的是海洋”。

听了这个故事,有人说,目标没有意义,应该活在当下。

我想说,既要目标,也要当下。

等等,这两者不是矛盾的吗?

不一定。不过,先让我们看看为什么目标很重要。

目标的意义

相信你一定体验过为目标而付出的兴奋和投入感,更记得达成目标后的喜悦 —— 小时候摔了几次后顺利骑上自行车,足球比赛和队友一起获得胜利,第一份工作废寝忘食最终得到聘用。目标让我们投入,使我们愉悦,给我们自信1。不光是短期目标,长期目标和对生活的意义感更是我们幸福快乐的重要来源之一2。Dan Buettner 用 3P 来概括快乐的组成元素,除了 pleasure(愉悦感)和 pride(成就感),另一个就是 purpose(意义感)3。无论大小,我们总想给这个世界留下点什么。我很喜欢的一个对成功的定义是,让这个世界比你最初见到时要好 (leave the world better than you found it).

不过,在追求具体目标时容易迷失自我。有时候我们把目标当成生活的全部,而没有意识到,目标不是人生目的,目标只是通向人生目的的一个手段

那人生目的是什么样的?亚里士多德认为人应该做有意义的事;斯多葛学派认为应该消除负面情绪,追求平静;伊壁鸠鲁主义提倡追求快乐,但指出不是所有的快乐都值得追求。

没有人能告诉你人生目的是什么,你需要自己去寻找。不过它可能长这样:不指向具体的事情,没有明确的终点,别人看来像一句大空话,但却对你自己意义非凡4

行动的意义

目标需要通过行动表现出来。只有行动才能让目标实现。

这说出来是如此显然,但很长时间我都没有意识到问题所在。每年我给自己定计划,要读书、要运动、要少刷手机,计划时很兴奋,幻想我马上就可以做出重大改变了,但到头来完成的计划寥寥无几。

确定了目标后要怎么行动?答案听起来有些反直觉:把目标放下,专注脚下。

关注目标有可能阻碍追求目标

芝加哥大学教授 Fishbach 招募了一群学生让他们制定并实施运动计划。研究者引导一组学生关注自己的目标(“我运动是为了减肥”),另一组学生关注过程(“我先做拉伸,然后上跑步机”)。结果发现,关注目标的学生给自己计划了更多的时间来运动,但实际运动时间很少;而关注过程的学生虽然计划的时间更少,但花的时间要多很多(见下图)5。还有研究提到,在追求目标上取得一定进展后,关注过程的人由于相信是行动产生了效果,更有可能继续下去,而关注目标的人会沾沾自喜而开始懈怠6

而且,当我们的心被目标所占据的时候,很难发挥出最好的水平。

我在上学时一到考试就紧张,越重要的考试越紧张。一遇到稍微难一点的题目,心里就分神了,“要是我做不出这道题,我就丢掉了这么多分,我就考不上…” 结果就是,高考是我高中三年来考得最不好的一次。

你肯定也有类似的体验,越是告诉自己别想一件事,脑子越是放不下那件事。我们端着一碗热汤提醒自己“不要洒”,然后在客人的注目下泼了出来。哈佛大学心理学家 Wegner 有一篇论文叫《如何在任何场合想、说或做最糟糕的事情》7。当我们把目标看得太重,大脑既要注意「做」哪个正确的事情,又要注意「不做」哪个导致失败的事情。在压力下,大脑一”手抖“,就恰恰让我们做出了那个最糟糕的事情。

设定目标,然后放下

Fishbach 教授在论文里写道,在行动开始前最好关注目标来激励自己,而行动开始后就把注意力从目标上转移开。James Clear 也说,忘记你的目标,关注行动系统 。“目标可以提供方向,甚至可以在短期内推动你前进,但设计好的行动系统将会最终让我们取得成功。”8

另外,和目标保持一定距离,留出一点空间,我们不仅可以更从容地应对各种挑战,还能看清目标本身是否合理,不至于在追逐目标时迷失方向。

活在当下

这些和活在当下有什么关系?如何既设定目标又活在当下?

实现目标的过程就是当下,设定目标的时候也是当下。要两者都达到活在当下的状态,应该设定目标的时候一心设定目标,实施目标的时候一心实施目标。

没有当下的目标是空洞的,没有目标的当下是无聊的。往大来说,要接近人生目的,设定具体的目标,然后通过当下来实现。又正是在享受这无数个当下的同时,不断提炼人生目的,发现新的可能。


  1. Why Goals Are Good for Us , Action for Happiness ↩︎

  2. Why Pursue Purpose , Greater Good magazine, UC Berkeley ↩︎

  3. Buettner, Dan. The Blue Zones of Happiness: Lessons from the World’s Happiest People. National Geographic Books, 2017. ↩︎

  4. 如何活着:欲望、外界、标签、天才、时间、人生目标和经历 ,奶牛Denny ↩︎

  5. Fishbach, Ayelet, and Jinhee Choi. “When thinking about goals undermines goal pursuit. ” Organizational Behavior and Human Decision Processes 118.2 (2012): 99-107. ↩︎

  6. Freund, Alexandra M., and Marie Hennecke. “On means and ends: The role of goal focus in successful goal pursuit. ” Current Directions in Psychological Science 24.2 (2015): 149-153. ↩︎

  7. Wegner, Daniel M. “How to think, say, or do precisely the worst thing for any occasion. ” Science 325.5936 (2009): 48-50 ↩︎

  8. Forget About Setting Goals. Focus on This Instead. , James Clear ↩︎