哲学家对幸福的认识

快乐是什么?怎样获得长久的快乐? 为了回答这两个问题,我找了一些哲学入门书,但书中都没有专门讨论这些问题。后来找到「斯坦福哲学百科全书」(Stanford Encyclopedia of Philosophy) 有一个专门讲幸福的条目,如获至宝。作者是 Saint Louis University 的哲学教授 Dan Haybron,他从哲学角度出发,引用了大量的科学文献,总结了前人的思考和发现。不过原文 很长,有些地方也不是很好读。这里与你分享一下我的收获。 对幸福的定义 我获得的最大的收获是对「幸福」有了清晰的定义。很多书籍在讨论这个问题的时候很含糊,可能是作者们为了避免面向大众的科普书读起来太学究气吧。为了简化讨论,我们就把 happiness 翻译为幸福。 文章说到,哲学家在讨论幸福的时候,他们通常说的是两件事: 一种心态 一个「对于他/她自己来说的」很好的生活 第一个方面也可以说是「长期的心理状态」,通常指愉悦感,生活满意度,或者积极的情绪状态。 当我们问这种心理状态有多大价值的时候,我们问的是第二个方面。第二个方面在哲学里也叫 well-being,说的是,什么对一个人有益、对他有好处、让他过得更好、为他的利益服务、或者根据他的目标是值得追求的。需要区分的是对一个人好和一般意义的好是不同的,比如说善意的谎言。 可以看到第二个方面包含了价值判断,这就意味着,如果我们的价值不同,在你看来幸福快乐的生活我也会认为不好。 举个例子。Dan Buettner 在 The Blue Zones of Happiness 提到的幸福的三个维度 3Ps,用几个地球上最快乐的地方举例: Pleasure (愉悦感):哥斯达黎加的居民活在当下,每天至少有六个小时来社交,他们每天感到高兴的时间很长。 Purpose (意义感):丹麦的人们有自己的社区,孩子都是由社区一同抚养成人,国家也有很好的福利。这是指根据自己的价值观和赋予生活的意义来生活。 Pride (成就感):新加坡的富商执掌跨国公司,为事业奔波的同时也能给家人带来很好的生活。它衡量人们对自己成就和地位的满意程度。 成就感这个方面就包含很强的价值判断。我感觉 Buettner 对那位新加坡富豪的成功多少持保留态度。书中描述到他问富豪,「九年前你说你的目标是星期天跟孩子们一起过,你达到了吗?」富豪沉默了许久,带着懊悔的语气说道,「我没有」,眼泪在眼眶打转。 研究者在讨论幸福的时候一般不会参杂价值判断。所以我们这里说的幸福用第一个方面来定义,即:Happiness,翻译为幸福,指一种长期的好的心理状态。 补充说明一下,我的理解是,说不含价值判断,是指不对价值判断本身做出评价。拿新加坡的富商来说,他的幸福里包含着他的价值判断,但我们不去评价他的价值判断是不是好的。他的价值判断本身就影响着他的心理状态,我们不可能去除理性判断来讨论情绪。 关于幸福的理论 根据幸福的这个定义,大致来说有四类理论: 享乐主义 (hedonism) 认为获得幸福需要最大化愉悦感,减少不开心的经历。 生活满意度理论(life-satisfaction theories) 说幸福是对人生有一个总体的满意的态度。 情绪状态理论 (emotional state view) 指出幸福是大体上有一个好的情绪状态,而非抑郁或者焦虑。 混合理论 (hybrid theories),比如说结合生活满意度和情绪状态两个理论。 学术界对幸福的讨论通常用的是一种混合理论,叫「主观幸福感」(subjective well-being),说的是各个方面都很重要。 Gallup 的全球幸福调查就分成两个方面:人们在生活的过程中所体验到的幸福感(情绪状态),和当人们评价自己的生活所给出的判断(生活满意度)。...

August 24, 2021

快乐不用等:改变前也没必要痛苦

有时候我们会觉得,达成了某个目标,过了某个时间点,我们就可以感到快乐和满足了。 等到 高考完了 赚够一百万了 有自己的房子了 结婚了 换工作了 …… 我就开心了。 这个句式的潜台词在说,改变发生前,我不得不承受痛苦。 可是,一定要等到改变后才能快乐吗?这么说就好像是自己给自己设定了很多快乐的前提。 时不时我也会陷入这样的思维模式,抱怨现在的工作不好。可是,班还是得上,该做的事情还是得做。 如果问自己,既然我要做这些事情,我是愿意开心地做还是愁眉苦脸地做,我们会毫不犹豫地选择改变自己的心态。Viktor Frankl 从纳粹集中营幸存下来,在《活出生命的意义》(Man’s Search for Meaning) 中写道,无论在任何境地之下,我们都还有最后一种自由,即选择态度的自由。 然而做到并不容易。情绪并不受我们控制,不是想开心就能开心的。 一个方法,是想象失去了已经拥有的东西 ,我还健康地活着能,我还有工作和收入,我应该对自己的生活感到感恩。类似的,科学家发现进行感恩练习对身心都有诸多好处 。 另一个来自正念的方法我更喜欢:与其刻意去追求积极的心态,不如先放下抵触情绪,接纳当下所要做的事情。 放下杂念,接纳当下 Headspace 的创始人 Andy Puddicombe 谈到,有时候在冥想的过程中我们也在等待某些时刻的发生:等待我们的心一下子安静下来,等待我们对某些事情产生更清晰的认识。但这样的等待本身会阻碍我们达到这些状态。等待产生了期待,意味着我们把心放在了未来,而不是当下。他建议,每次我们有所觉察,不去评判,只是看到和承认这些想法,然后放下它,回到当时正在做的事情上。 当放下了脑海中的各种判断,全身心投入到我眼前的工作时,我发现原本被我大脑构造成毫无意义的事情也不是 100% 的那么糟糕。 我们不用刻意去追求快乐和平静的心境,当我们放下了抵抗,我们内心自然就平静而满足了。 如果改变不能马上发生,我们没必要痛苦地面对现状。接纳当下并不意味着我们就不进步不改变了。该做的事情还是要做,做完了我们再想怎么办。这不仅让我们在做事的时候保持好的心态,还有助于维持头脑的清醒,找到更好的解决方案。 关注现在能做的 当我们的头脑从抱怨和消极情绪中解放出来,我们可能会意识到,很多事情并不需要等到那个时刻的到来才能开始做。 事实上,重要的事情应该现在就开始。 很多人想,等到财务自由了,就可以开始做自己喜欢的事情:周游世界、成为一个创作者、学习一项技能、花更多的时间陪伴家人等等。 Tim Ferris 写的《每周工作4小时》(The 4-Hour Work Week) 的出发点就是,我们不用等到完全退休了才开始享受生活。比如说对于旅行,我们可以将“迷你退休”分配到工作生涯中,提高工作效率减少工作时间,也可以利用年假或者换工作的间隙尝试几个月的旅行生活。 对于复利增长的事情,越早开始越好。学习一项技能最重要的是持之以恒的积累,每天练习半小时的钢琴持续一年,比每天练习6个小时持续一个月会有更大的进步。(不过讲真,能每天练习6小时的人已经是天才了。)在关系上,等到我们有时间了,父母都已经老了,子女都已经长大了。对于自己来说,年龄不断增长,体力却日渐衰弱。重要的事情我们可不想拖延。 反过来说,如果你心里想,我现在没有时间呀。那么问问自己,这个东西对你来说是否真正重要。 这样循序渐进的改变还有一个好处,就是提供了试错的空间。我们可不想毕其一生为了一个目标而努力,到头来发现它只来自自己的想象,实际上并不喜欢。 对于换工作那样依赖外部条件的事情,虽然不能马上体验新工作,但可以现在就开始调研。问问在理想公司工作的员工,他们的日常工作经历是怎么样的,哪些好哪些不好。这不但让我们把愿望从幻想落到实处,还能提高愿望达成的概率。Scott Young 给自己设定了一个 MIT Challenge ,在一年里自学并通过 MIT 计算机科学专业本科四年的所有考试。很多人不知道的是,在挑战开始前他花了将近半年的时间来做准备和制定计划。 不能马上改变现状不意味着现在就要经受痛苦。活在当下能让我们保持好的心态,进而更好地思考现在能做什么,让改变更顺利地发生。...

August 3, 2021

如何想要已经拥有的

Mr. Money Mustache 是美国一位很流行的写个人理财的博主。说是个人理财,他所倡导的更像是一种生活哲学。他30岁就和妻子一起退休了。并不是因为他们一下子挣了多少财富,退休前他们跟我们一样领着正常的工资。他们能退休是因为开销很少。在积累够一定的存款后,就可以靠普通的投资收益来生活。你一定觉得他们过着十分清贫的生活。看上去确实是。他们三口之家一年的开销只有2.7万美元1,比美国平均家庭年支出6.3万美元的一半还少2。不过他们自己并不觉得哪里不好了。他们过得非常快乐。在出名之后也保持着原来的开销水平。他们觉得自己不需要3 花那么多钱。 我们知道多巴胺分泌量是相对的 ,同一件事情很少带给我们持久的快乐。期待并且得到满足时我们感觉更快乐了,但很快我们又想得到更多,觉得有了新东西之后才是真的快乐。如此循环往复。用一个词概括便是适应,我们的快乐水平会去适应新的东西或者体验,学术界称之为享乐适应 (Hedonic Adaptation)。 既然得到了再多都会适应,按照这个逻辑,我们现在已有的就能给我们足够的快乐了。哥斯达黎加并不富裕,但却是全世界最幸福的地方之一4。 那如何能让自己满足于已有的东西呢?如何不想要更多的东西,把自己的目标点立在现在的位置,停止往前移动呢? 我们可以借鉴一下古罗马哲人用的一个方法,叫负面想象 (Negative Visualization)。 这个方法对我们来说并不陌生。不小心摔了一跤,朋友可能会安慰我们,“没关系,虽然擦破了皮,但还好没把骨头摔坏”。这实际上是把已经发生的事情跟可能发生的更坏的事情做对比。通过想象更坏的结果,我们会发现大部分时候我们应该感到庆幸而不是难过。 吴军博士在《见识》里说: 俗话说,除死无大难。父亲过世后,我对这句话体会非常深。每当遇到困难、挫折和失败,我就想,没关系,我还活着,活着就有希望。金融危机的时候,我曾经遇到过一天损失20%的财富,而且一连几个月“跌跌不休”。周围的人,包括替我们打点财务的专业人士,都急得像热锅上的蚂蚁,慌得六神无主,而我照样吃得好、睡得香。我和他们讲,没关系,我们还活着,只要活着,就有希望。每天早上醒来时,我看到一丝亮光,就从心里感激一次上苍 —— 我今天还活着。 负面想象让我们在不如意的时候,从容地面对生活中的挫折。对于好的事情 ,它也可以帮助我们应对不满足 ,从适应性中逃脱出来。 有时候我们抱怨住的不够舒适,穿的不够精致,吃的不够高级,但想象一下要是没有现在的住所、衣服和食物,我们会过上什么样的生活?有时我们和家人朋友争吵,但想象一下今天过后我们不再能见到他们,我们还会计较那些小事吗?想象一下要是我们生活在战乱年代,没有了自由而备受压迫?想象一下我们失去了双腿,只能靠轮椅行走? 这些不只是纯粹的想象,它们真真实实地在这个世界上发生着。通过负面想象,我们重新意识到已有的这些已如此宝贵,我们庆幸我们现在还拥有这些,我们觉得感激和满足。 为什么负面想象有用? 试想下一代手机要发布了,我们在发布会上看到了各种令人激动的改进。我们开始幻想买了新手机之后的各种好处,屏幕更大了,看视频一定更爽了。买到之后,我们发现不仅如此,屏幕还更清晰了,整体性能也提升了,拍照也更好看了。我们觉得很开心,钱花得太值了。再过一个月?该干嘛干嘛。这时候我们已经习惯了,不再想它了,它带给我们的幸福感也逐渐消失了。 科学家发现注意力在这其中起很关键的作用5。当我们不再把注意力放在新东西新体验上,我们就适应了。 那么我们应该经常想想我们拥有的东西。可是怎么想? 在一个实验中6,研究者让受试者描述一件已经发生的积极的事情。A组从“想象一下这件事情从来不曾发生过”、“它的发生令人惊讶”的角度,B组从“这件事的发生理所当然“、“它的发生并不奇怪”的角度。问卷显示A组表现出更多的积极情绪。 A组做的就类似于我们说的负面想象。负面想象提醒我们,第一,这些东西并不本来就有的,它的存在是有代价的,得到它是幸运的;第二,有一天我们会失去它5。 想象失去已有的东西,我们重新体会到它们的重要性。负面想象可以应用于很多方面来提升我们的幸福感。可以是实体物品,比如说房子、车、衣服和银行存款,或者我们的身体(听力、视力、呼吸、吞咽的能力),或者是我们赖以生存的空气、阳光和水。可以是我们喜欢做的事情(想象这是我们最后一次做这件事情),还可以是我们和他人的关系,挚爱的亲人和朋友。 当我们进行负面想象练习的时候,很自然地我们会对这些东西心生感恩。很多实验7 都表明,每天花时间写写我们感恩的三到五件东西,不仅能让我们心理上更快乐,还有助于我们的身体健康。负面想象可以很好地和感恩练习结合。养成这个习惯或许还有一个额外的好处,我们会渐渐意识到什么东西能给我们带来真正持久的快乐,什么东西其实没有那么重要。 最后,如果你感兴趣进一步研究,列一列相关的资料供你参考。 负面想象这个词是 William Irvine 写的 A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy 里提到的,中文版叫《像哲学家一样生活》,在这里 有我记的英文笔记。它是斯多葛哲学 (Stoicism) 提倡的一种练习方法。斯多葛哲学最早由古希腊哲学家提出,后来得到了古罗马哲学家的演绎。前任总理温家宝说他的枕边书《沉思录》就是由这个学派的践行者古罗马皇帝马可·奥勒留所著。 简单来说,斯多葛学派认为我们的幸福感来自于平静 (tranquility) 的心理状态,这种状态摒除了消极的情绪(比如说焦虑和恐惧)。斯多葛主义者提出了很多达到这种平静的状态的方法,负面想象只是其中之一。值得一提的是,很多人一提到斯多葛就想到克己和节欲。斯多葛哲学并不制止我们去享受生活中美好的事物,它说如果有条件的话当然可以享受,但强调我们不能成为那些东西的奴隶。平静也不是完全没有情绪,只是没有消极的情绪,是一种“开朗的性情和安全的喜悦” (a cheerful disposition and secure joy)。此书非常值得一读。 除了斯多葛主义,现在人们经常提起的还有伊壁鸠鲁主义 (Epicureanism)。伊壁鸠鲁主义虽然属于享乐主义阵营,即认为人应该追求享乐 (pleasure) ,但它不认为所有的快乐都应该追求。它把快乐分为三种:自然而必要的快乐(食物、住所),自然但不必要的快乐(红酒)和不自然甚至空虚的快乐(吸烟)。它也提倡人们通过限制自己的欲望,追求第一种可持续的快乐。相比于斯多葛,我没有读到对这个学派在人生哲学方面比较好的叙述。这可能跟伊壁鸠鲁主义本身留存下来的文字就不太多有关,不像斯多葛有很多践行者的文字留存下来。不过想了解整体的理论可以看看这里 、这里 和这里 。...

June 2, 2021

快乐的反面

要回答快乐是什么 ,得给快乐下一个定义。 我说的快乐,主要是指 happiness,这个词一般被翻译为幸福。happiness 有很多不同的定义1,但一般来说它指的是长期积极的心理状态。需要区分的是,它跟 well-being 不太一样2(可以翻译为福祉3)。Well-being 包含了价值判断,即追求什么东西对人是好的。有人觉得应该追求世俗的成功,有人觉得天天躺着嗑瓜子也没什么,只要开心就好。我倾向于认为人生没有什么既定的意义 ,每个人可以有自己的追求。但这并不意味着这个问题不重要,每个人都应该有所思考,只是答案可以不同罢了。对这个问题的答案也会影响心理状态。 如果我们把快乐定义为长期积极的心理状态,那如何获得这种状态呢? 对快乐的追求有个悖论(paradox of hedonism ) ,越是追求快乐,越难以感受到快乐。如果我们总是问自己是不是开心,很可能是因为我们并不开心4。这并不意味着我们就不应该把追求快乐放在心上。比如说主动去选择自己喜欢的适合的工作 ,相比于完全不在乎,就更有可能在工作中获得快乐。这个悖论告诉我们的是不要把过多的精力放在对快乐本身的追求2。 如果过度追求快乐不是一个很好的策略,那或许我们可以避免不快乐。你什么时候会想起快乐这个东西的存在?通常就在快乐不存在的时候5。 那么,快乐的反面是什么? 就像爱的反面不是恨而是冷漠一样,快乐的反面很可能也不是悲伤。父母看到成年的孩子离家,会感到悲伤甚至流泪,但他们心底里应该是快乐的。 快乐的反面或许是焦虑。“考试没考好怎么办”,“找不到工作怎么办”,“对方不喜欢我怎么办”。我们常常会对未来或者过去的事情感到焦虑而愁眉锁眼。 快乐的反面或许是无聊6。“每天工作都在重复着相同的事情“,“放假后在外面玩久了也挺没意思的”。对生活失去了兴趣和热情,便感受不到快乐。又或者是空虚7。要是父母在孩子离家后而不快乐了,除去对孩子的担心(焦虑),有可能是因为心里被孩子填满的那一块空间被掏空,找不到新的东西来填补。彻底失去了我们爱的人更是如此。 快乐的反面还可能是不满足。“等我赚的钱有他这么多就好了”,“等到买了房子就开心了”,“还是别人家的孩子好”。如果总是等得到了什么才快乐,那些想得到的所有就变成了快乐的前提8。我们总有想要的东西 ,我们永远也得不到快乐。 对你来说,快乐的反面是什么呢? 找到原因,我们才能更好地去思考如何避免或者解决。 Happiness on Wikipedia  ↩︎ Highly recommend this article on Stanford Encyclopedia of Philosophy by Dan Haybron: https://plato.stanford.edu/entries/happiness/  ↩︎ 知乎:伦理学中的「well-being」应该如何翻译成中文?  ↩︎ “Ask yourself whether you are happy, and you cease to be so.” – John Stuart Mill ↩︎ “Happiness is evident more by its absence than by its presence....

May 21, 2021

快乐是什么

从爬山说起 前几年特别痴迷于爬山 ,基本上夏天的每个周末都要跑到山里。在大山里面是很快乐,但是平时的工作日却不是那么开心,心理落差很大。这种的快乐好像是取决于时间地点的。我在想,这样的快乐会不会长久?有没有意义?人应该追求什么样的快乐? 疫情来了之后出门少了,虽然好像少了以往每个周末的惊喜,但感觉自己总体的心里状态却有了很大改善。这就让我对这些问题更加好奇了。 当然,这样的问题总是容易变得虚无缥缈。我也不期待找到终极答案。或许就没有,或许寻找答案的过程就是人生。但这不妨碍我现在去开始探索这些问题,形成一个初步的认识,总结一些原则,这样在接下来的生活中也可以不断摸索反思和改进。 打算写几篇文章来记录一下我的认识。这是第一篇,就从最实际的角度出发好了。 快乐是一种物质吗 虽然不能绝对地说快乐到底是由哪一种东西导致的,但现在科学家可以很确定的说这跟大脑分泌的多巴胺有很大关系1。 首先多巴胺跟回报/奖励相关。我们吃饱喝足后,大脑会释放多巴胺。嗑药和酒精会刺激大量多巴胺的分泌。如果其分泌受阻,我们会感到抑郁。 决定多巴胺分泌多少的算法非常高级。如果一只猴子每按10次按钮我们就奖励他一颗葡萄干,他的大脑会释放10份多巴胺。这时候如果他按了10次一下子得到了两颗葡萄干,突然会有20份的多巴胺。这听起来没什么问题,得到了更多当然更快乐。但是如果这之后每次都给他两颗,那么渐渐地多巴胺就回到了之前的水平,只有10份了。那下次只给他一颗呢?多巴胺的水平反而会下降。我刚开始爬山的时候,到哪儿都很兴奋,到哪儿都觉得好看。后来去的地方多了,就只想去更好看的地方。如果爬到山顶发现没有以前见过的好看,反而会觉得失望。 在另外一个实验中,猴群A每次只得到两颗葡萄干,猴群B每次能得到20颗。猴群B会更快乐吗?并不是。当给他们的奖励加倍,给A和B分别4颗和40颗的时候,两群猴子都得到了同等数量的多巴胺增加,而给他们的奖励减回到原来的数量时,多巴胺减少的水平也是一样的。我爸在国内也每周去爬山,我总是忍不住说他那儿的风景太普通了。可是估计我也没比他高兴多少,他看到好的景色多分泌的多巴胺跟我看到时多分泌的量是一样的。 这两个实验说的是多巴胺的第二个性质,它释放的量不是绝对的,而是比较其他可能性而言的。 让我们来看第三个性质。当知道什么时候会获得奖励的时候,多巴胺的分泌就更多来自于对奖励的期待,而非奖励本身了。说回之前吃葡萄干的猴子们。给他们加一个信号灯,在信号灯亮了之后表示实验开始,此时按按钮才有效。在信号、按按钮和有葡萄干吃这一系列事件的关系确立之后,当信号灯亮起,他们的大脑就会释放大量的多巴胺了,比吃到葡萄干之后还要多(见下图)。还记得双十一买买买之后的激动吗?尤其是收到短信让你去取包裹时候。 为什么多巴胺会在信号灯亮了之后大量分泌呢?从自然选择的角度很好理解。我们知道自然选择最在意的,并不是啪啪啪之后的快感,而是驱使你去做这件事情,因为这样基因才有可能传递下去 2。多巴胺是为了让我们在追求回报的过程中获得快乐。 多巴胺并不只在这些立即的奖励机制中起作用,延迟的奖励在很大程度上也是由多巴胺驱动的。有人说爬山这么累,不就为了到山顶看一眼。但对我来说爬山的全程都有有持续增加的多巴胺来让我爬到山顶(见下图)。 我觉得很有意思的是,在学习的过程中,好奇心也跟多巴胺紧密相关。我们越是感到好奇,大脑会释放越多的多巴胺。这些多巴胺会刺激跟学习和记忆相关的海马体,让我们更容易记住所学的内容 3。所以以后别打鸡血了,打点多巴胺吧。 不过,多巴胺也不能随便打。 我们先来回顾一下多巴胺的几个性质。 多巴胺会在得到奖励(回报)之后分泌 大脑分泌多巴胺的多少是通过跟其他可能得到的回报比较而来的 多巴胺的分泌更多来自于对奖励的期待,而不止是奖励本身 多巴胺促使行动,让我们在追求回报的过程中获得快乐 我们可以运用这些性质来重新理解一下这些道理。 欲望是无止境的。我们总是高估某样东西或者某件事情能带给我们的快乐,忘记了我们会适应新的变化。总是把原来设定的目标点不停地往前移,无论跑得再远都没有办法追上。在盲目往前奔跑的同时,原本让我们感到满足的东西也不再能提起我们的兴趣。吃惯了山珍海味,住惯了豪华酒店,便难以体会到简单朴素的东西带给我们的愉悦感。习惯了从手机屏幕上获得大量的快感,便难以静下心来去完成需要长时间投入但真正有意义的事情。 那怎么办? Ulysses 为了抵制海妖 Sirens 的诱惑,把自己和船员绑起来,堵住耳朵。主动避免过度的刺激,降低兴奋的阈值。把手机放远一点。至于欲望,一方面去改变自己和欲望的关系,另一方面训练自己只想要已经拥有的东西(以后会详细说)。 不过别忘了,多巴胺让我们堕落,也让我们进步。试着利用多巴胺带来的驱动力去做我们认为有价值的事情。当然,即使是好的追求,也最好不要被多巴胺所绑架。The mountains are calling and I must go. 这句话听起来让人热血沸腾,但如果去不了,我也依然要快乐。 本文图片及实验摘自 Sapolsky, Robert M. Behave: The biology of humans at our best and worst. Penguin, 2017. ↩︎ Dawkins, Richard. The Selfish Gene. Oxford, 1989. ↩︎ Curiosity improves memory by tapping into the brain’s reward system: https://www....

May 15, 2021