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一年前我在 The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness《简单冥想术 》里读到了一个故事,这个故事太触动我了以至于到现在还常常想起。如果让我用最简短的话来介绍冥想的意义,我会讲这个故事。 (由原文翻译,用作者 Andy Puddicombe 的第一人称视角。) 我在印度的时候认识了 Joshi,他是那种一见面就很讨人喜欢的人。在我等公交车的时候他开始和我搭讪。如果你去过印度的话你会知道,等公交车是一个漫长的过程,更别说在山区里等。我和他有一些共同爱好,冥想是其中之一,我们很快熟悉起来。在那之后的几周我们经常见面,相互分享我们的经历。每天 Joshi 都会多透露一些他的人生故事。 在我和 Joshi 见面的几年前,他和他的妻子、双方父母、还有四个孩子生活在一起。因为家里不是很富裕,所以一大家子都住在一个屋檐下。Joshi 也说家里的确很拥挤,但大家都过得非常开心。但就在他的妻子生下第四个孩子之后没多久,妻子在一次车祸中丧生。她父母和那个新生儿也在车里。车祸非常严重,无人生还。每当我回想到 Joshi 给我讲这个故事的时候,我的眼泪都在眼眶里打转。他说他当时太痛苦了,就想离开家找个地方躲起来。但他的父母提醒他还有三个孩子要照顾,需要他的爱和支持,所以他全身心地投入到孩子上希望做一个最好的父亲。 过了几个月之后,季风到来,他们住的地方跟往年一样发生洪涝灾害。由于很多死水无法排出,疾病开始蔓延。跟村里的其他小孩一样,Joshi 的孩子也病得很严重。他的母亲也开始病倒。就在两周里,他仅有的三个孩子和母亲都去世了。他说他没法在那个目睹了那么多悲痛的房子里待下去,就搬到了朋友家。他的父亲离不开自己生活了多年的家,说自己在家等着 Joshi 回来。可就在他搬出去后的几天,他得知自己的房子被大火烧尽,父亲也被困在里面。他说他至今都不确定这是一次意外还是他的父亲决定自己没法再活下去了。 …… Joshi 经历了我只能想象的遭遇和痛苦,却表现出超乎寻常的平静。我问他在那之后做了什么,他说自己的亲人、房子和钱都没有了,最后决定住在冥想中心。我问他这么多年来的冥想练习有没有让他对所遭遇的事情产生不同的感受。他说冥想没有改变原来的感受,但改变了对这些感受的体验。他说虽然他还是会时不时地感受到失落和悲伤,但他能用不同的方式来看待。他说他在那些想法和感受的下面找到了一个空间,这个空间是平和的、静止的、宁静的。他说这个空间谁也不能夺走,无论发生什么,他总能回到里面,而这个地方就存在自己心中。 He described how he’d found a place beneath those thoughts and feelings where there was a sense of peace, of stillness and of calm. He said that it was the one thing that could never be taken away from him, that no matter what else happened to him in life, he would always have this place within himself to return to....

September 21, 2021

养成冥想的习惯

每天花20分钟冥想,不知不觉已经100天了。开始冥想之后能感觉到好多方面都有了改善,心态有了很大不同。虽然很早就知道冥想的好处,但一直没有认真对待。比较有意思的是这次开始前并没有下「我要坚持一个月」之类的决心,在解决了几个问题之后这个习惯的养成就如水到渠成。我甚至都没有用什么方法来提醒自己,每天一到时间就觉得应该坐下来静一静。 总结一下之前没能养成习惯的原因,主要有三个。首先是不知道为什么对自己有益,它对自己的意义是什么。当然,网上随便一搜就能找到很多科学研究出来的好处。这里的「不知道」更多是指不能从自身的理想和感性层面去认识(所谓「道理我都懂」):为什么在那里坐几分钟什么事都不干就能减少焦虑、提高注意力、改善睡眠,甚至还能改变大脑结构?它跟我自己有什么关系?我希望通过冥想来达到什么目的? 第二是对怎么冥想不太熟悉,不知道怎么做。很多人都鼓励冥想,但不同人说的方法好像又不完全一样。冥想可以说得很简单:拿出几分钟安静的时间,用舒服的姿势坐好,把注意力放在自己的呼吸上。但真正去做的话就会发现没那么简单,会遇到有很多问题,而如果问题不能得到很好的解决,就很难持续下去了。 第三是没有找到固定合适的时间。以前断断续续的冥想基本都在睡觉前。早上起床要上学或者上班,一早上自我感觉也不差,觉得没必要。而白天总要忙各种事情,只有到了晚上快睡觉了才想起来。很多时候到了晚上,某些事情导致心情不好,于是想用冥想来让自己平静一下。但我发现晚上这个时间很容易太累或者太困,效果也不是很明显。 动机 今年初觉得自己的情绪状态不太好。回顾我对自己的认知或者情绪的管理,最开始是受到刘未鹏1 的影响。他的认识是,我们在处理关系上(跟自己和跟他人)的一些不成熟,大多来自成长经历中遇到的一些事情。这些事情会潜移默化地形成一些不为我们所意识到的惯有模式。当遇到类似的事情,我们很容易直接陷入这些惯有的但很可能不再适用的模式,就像黑匣子一样,我们受其影响却不自知。如果我们点亮一盏灯去探寻这个黑匣子里面深藏着什么,它们怎么跟我们现在的思维和行为相连结,慢慢就会发生改变。 随着一段时间的自我觉察,我的确能感觉到我的某些下意识的反应是跟小时候的某些经历相关的,但是让我感到苦恼的是,虽然我能意识到问题,但我的情绪还是不能改变。打个比方,当某些事情发生的时候,我会受制于心中自动升起的情绪,就像无缘无故地掉到一个漆黑一团的地方。通过「觉察」,我能清楚地看到这个「洞」的样子而且知道为什么掉进去,但我却无法爬出来,更别说让自己在一开始的时候就避免掉进去。 为了解决这个问题,我找来一本经典的基于认知行为疗法的书 Feeling Good . 这本书的核心观点是,事件产生观点,观点产生情绪。消极的、不实际的观点导致消极的情绪。那么要避免消极情绪,就要改变观点这个中间环节。书里概括了常见的 Cognitive Distortion 的类别,同时给出了一些练习方法。其中一个方法是事后来做分析,我在事情发生时自动产生了哪些想法(类似于前面说的觉察),这些想法都是如何扭曲的,理性的想法应该是什么。比如说,我一件事情没做好;自动的想法可能是,我真没用,什么事情都做不好;通过分析,我意识到这个想法属于过度概括;那么理性的想法是,我只是「这」次没把「这」件事做好,并不意味着我以后也做不好或者其他事也做不好。总结来说就是运用理性思维来反驳不实际的观点,逐渐建立更加客观的认识。 这个方法固然有其道理,但和小伙伴讨论之后也认识到,这本质上还是在下判断,是在一个既定框架下试图用更加理性的积极的判断来取代不理性的消极的判断。第一,正如惯有的判断有不足,为什么新的判断就一定是对的,普遍适用的?第二,当我们真正能够理性思考的时候,大概事情都要过去一段时间了。而且,下判断是一件需要运用理性思维的费脑力的事情,需要费力的事情往往不容易坚持。第三,设想,由于总是需要一个从消极想法到积极想法的转变过程,以后即使遇到问题我们能很快的转变过来,但会不会这个思考的过程会一直存在。这就意味着这个过程总是提醒着我们原本那个消极想法的存在。第四,我们的情绪真的是想法产生的吗?我们真的能确切地看清楚那些想法吗?我们的情绪大脑又能听从理性大脑的指挥吗? 总的来说这个方法似乎不那么「高级」:它教我们用新观点来解决旧观点的问题,结果可能是我们依然被困在形形色色的观点里。相比之下,正念冥想不区分观点情绪的好坏,它告诉我们,这些念头都是转瞬即逝的,放下就好。这就仿佛是在一个更高的维度来看问题,听起来很厉害。 想到这里我还是将信将疑。我当时最大的疑惑是,或好或坏,情绪的确驱动我们去做一些事情,放下情绪会不会意味着我们就不在意了?不过,这不妨碍我去试一试。 方法 Like a dog chasing its own tail, we attempt to use thinking to escape our own thinking. Much better to simply let go. — Andy Puddicombe @andypuddicombe Andy Puddicombe 曾弃学到东方成为僧人,练习了十几年的冥想,他回来后创办了Headspace app 并将他的经历和体会写在了 The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness 书里(很容易读,国内翻译为简单冥想术 ,稍微看了几页,还是推荐原版)。 Headspace app 几年前就用过了,不过就像前面说的,我之前一直把它当成「药」一样,在内心烦躁的时候才想起打开它用一用。安静地与自己相处几分钟后,我也通常能感受到自己更加平静了一些,然后心情变好了就把它抛到了脑后。Andy 告诉我,冥想是一项需要学习的技能,同时也是一种体验。就像跑步之于锻炼身体,冥想作为锻炼大脑的一项技能,需要去练习,同时在经历这份体验的过程中产生自己的理解和收获。 书里有很多很好的比喻,我前面提到的「洞」就是其中的一个,不过让我印象最深的是蓝天 (blue sky) 的比喻。我们的心神2 就像天空一样,有时候我们觉得岁月静好,这时候的天空是蔚蓝的,可能有几朵漂浮的白云,给我们带来美好的感受;而有时候我们会感到悲伤或者愤怒,这时乌云密布,甚至狂风暴雨。坐过飞机的我们都知道,无论地面上看起来天气怎么样,当我们飞到高空穿过云层,看到的永远是平静祥和的蓝天。这个蓝天便是我们心神本来的样子,是每一个人都可以通过训练感受到的 headspace3。...

December 22, 2020